A visão de Tamara Fuller deu vida ao clube de jazz The Velvet Note há 10 anos – DIAL NEWS – dial news

Tamara Fuller se descreve como filha de um cantor de ópera. Na verdade, nem tudo era fantasia. Sua mãe, Barbara, cantava em coros de igreja onde quer que a família morasse, o que, como seu pai, Monroe, era piloto da Força Aérea, mudava com frequência – oito vezes desde a Warner Robins, onde Fuller nasceu, até a formatura do ensino médio.
“Eu cresci ouvindo música sendo tocada e apresentada em nossa casa enquanto minha mãe se preparava para seu solo de coral semanal”, lembra Fuller. A consistência em suas vidas foi fornecida pela igreja. Os Fullers certamente se envolveriam onde quer que se mudassem, em particular oferecendo sua casa como um local de hospitalidade quando missionários e grupos de jovens visitavam sua igreja adotiva.
“Mamãe cozinhava uma refeição e fazia seu famoso bolo de libra, e o canto ressoava pela casa”, diz ela. “Foi como eles mostraram seu amor e carinho pelas pessoas nas comunidades onde se encontravam ano após ano.”
Foi o suficiente para inspirar uma Fuller muito jovem a aprender a tocar, e ela começou a ter aulas de piano. E embora ela “tocou no casamento e funeral de todos os parentes dos 4 aos 16 anos”, Fuller afirma enfaticamente que ela não era nem é musicista. Não uma jogadora de música, mas uma amante da música e, mais relevante para sua vida e, eventualmente, como proprietária do clube de jazz The Velvet Note, do papel da música em entreter amigos quando eles se reúnem.
Após um diploma universitário em ciência da computação e uma pós-graduação em desenvolvimento organizacional, a primeira carreira de Fuller a levou a uma posição como consultora principal de uma prática de psicologia organizacional em Ellicott City, Maryland. Grande parte de seu trabalho era para uma empresa sediada em Nova York, e ela se viu acumulando milhas de passageiro frequente não apenas de ida e volta para Nova York, mas também para os locais dos clientes em todo o país. Quando estava em casa, relaxava organizando jantares, para os quais sempre contratava música ao vivo “para tornar extraordinária a ocasião mais comum”.
Sua carreira de sucesso trouxe outras oportunidades, incluindo uma parceria para estabelecer e abrir um banco segurado pelo FDIC. Tudo isso gerou renda suficiente para que ela se aposentasse aos 42 anos. Mas Fuller considerou a inatividade insustentável. Ela havia atuado em vários conselhos durante sua carreira de consultoria e ocupou um lugar em um conselho que buscava uma abordagem alternativa para o ensino superior. Em 2006, ela se tornou a primeira mulher nos EUA a iniciar uma faculdade de artes liberais de quatro anos. Mas o empreendimento azedou e, quando finalmente fracassou, custou a maior parte de sua riqueza pessoal.
“Eu caí em uma depressão profunda e me isolei”, diz Fuller. “Eu me senti envergonhado, culpado sobre como isso afetou as pessoas que me seguiram neste empreendimento. Eu havia desperdiçado meus recursos e não sabia o que faria com o resto da minha vida. Uma coisa eu sabia: teria que trabalhar de novo.”
Para sair da depressão, ela “começou a transformar pequenas tarefas em vitórias”, aprendeu sozinha a cozinhar, na maioria das vezes com gravações de apresentações de jazz ao vivo: Miles Davis em Estocolmo e Shirley Horn no The Village Vanguard.
“‘If I Should Lose You’ de Shirley teve um impacto particularmente profundo em mim”, diz Fuller. “É um arranjo tão simples. Você pode ouvir os pratos batendo e o barulho da conversa sussurrada, e você pode até ouvir Shirley pigarreando. Isso me mostrou que grandes coisas não eram perfeitas. Enquanto eles têm seus cortes e amassados ​​e altos e baixos inesperados, juntos eles podem ser muito agradáveis. Era parte da minha cura que eu precisava na época, a confirmação de que ainda poderia ter uma ótima vida, mesmo tendo cometido um grande erro.”
A mistura de tarefas e jazz tornou-se uma fórmula, uma estratégia para seguir em frente: fazer algo que lhe permitisse ouvir jazz ao vivo pelo resto da vida.
Um dia, enquanto ela estava esperando em um aeroporto, Fuller leu um artigo na EUA hoje falando que os centros culturais estão em declínio porque as pessoas com apetite e dinheiro para frequentá-los não moravam mais nas partes das cidades onde estavam localizados. Parecia irrelevante para ela na época, mas depois, enquanto pensava no desafio de ouvir jazz ao vivo enquanto morava na Warner Robins, ocorreu-lhe que a solução para aquele problema poderia fazer parte de seu plano. “Então”, ela diz, “começo a procurar um lugar para um clube de jazz suburbano, que na época, em 2010, era praticamente desconhecido”.
Fuller estava morando no centro da Geórgia em um apartamento que seus pais mantinham e começou a pesquisar locais apropriados, o que acabou por levá-la a Alpharetta.
“Alpharetta fica no meio de cinco CEPs contíguos que juntos têm as maiores rendas medianas e as menores taxas de desemprego do estado, que é o perfil demográfico das pessoas que consomem jazz regularmente, ou seja, frequentam um clube de jazz duas vezes. cinco vezes por mês”, diz Fuller. “Alpharetta também fica a uma hora de carro de vários programas de ensino de jazz de nível universitário. Então, se você quer lançar um clube de jazz, coloque-o em algum lugar onde eles tocaram jazz, estudaram jazz e tocaram jazz.”
Não inconsequentemente, observou Fuller, Alpharetta forneceu uma infraestrutura que seria valiosa para ela e The Velvet Note.
“Estamos em uma infraestrutura que transporta uma enorme quantidade de dados corporativos e fornece redundância de dados”, diz ela. “Isso nos dá um sinal poderoso que excede o da maioria dos locais de música. Não sabíamos quando precisaríamos disso até começarmos a transmitir do clube em 2015.”
Enquanto o Covid derrubou muitos locais de entretenimento, incluindo vários clubes de jazz icônicos do país, o Velvet Note rapidamente mudou para ofertas virtuais. “Conseguimos transmitir uma coleção de jazz ao vivo e gravado em alta qualidade”, diz Fuller. Isso não apenas manteve o The Velvet Note vivo na mente de seu público, como gerou doações para manter o clube solvente e pronto para reabrir quando os convidados pudessem ser convidados de volta.
Além da tecnologia, a verdadeira chave para a sobrevivência era a capacidade de pivotar. “Quando reabrimos, só podíamos abrir para 16 pessoas por vez”, diz ela. “Você não pode administrar um clube com esse tipo de renda.”
Então Fuller recorreu àquela habilidade que ela havia aperfeiçoado ao sair daquele período anterior de depressão.
“Não tínhamos dinheiro para contratar um chef, então cozinhei – e começamos a receber notas altas de nossos convidados por nossa comida”, diz ela. “Gostei de fazer isso e ainda sou o chef executivo, construindo as receitas e menus, obtendo todos os ingredientes de cada prato.”
O Velvet Note está localizado em um shopping center inexpressivo perto da Old Milton Parkway, a alguns quilômetros da Georgia 400. É um local pequeno, com capacidade para apenas 40 pessoas. Mas tudo isso fazia parte do plano.
“Não sei relativamente nada sobre jazz”, diz Fuller. “O que eu sei muito sobre é como as pessoas gostam de jazz quando estão em uma noite de encontro. Decidi que não tentaríamos ser a maior instalação de jazz do mundo ou a casa noturna mais chique. Somos um lugar onde as pessoas se sentem bem em desfrutar de algo que é de vital importância: tempo de qualidade passado com seu parceiro. Lembrar que diante de uma infinidade de distrações foi fundamental para o nosso sucesso.”
O conceito estava presente mesmo na hora de batizar o clube, que Tamara define com reverência como: “Uma nota de veludo é aquele sussurro de uma nota que paira no ar de uma apresentação ao vivo, muito depois da nota ser tocada, quando a sala está tão quieto e reverente que você pode ouvir a nota continuar, e continuar, e continuar. Você não quer interromper nem mesmo um microssegundo de sua vida, pois suave e lentamente desaparece deste mundo para residir exclusivamente nas dobras delicadas de sua mente.”
Dez anos de apresentações do The Velvet Note incluem uma mistura intencional de músicos reconhecidos nacionalmente – gigantes do jazz como os guitarristas Larry Carlton e Pat Martino, os bateristas Jimmy Cobb e Dave Weckl, o baixista Christian McBride, a cantora e pianista Diane Schuur e o pianista Robert Glasper. Esses grandes nomes são intercalados com uma longa lista de músicos de origem local, incluindo os vencedores do Grammy Terreon Gully, Melvin Jones e Saunders Sermons, e o pianista Kevin Bales com seu próprio conjunto ou acompanhando outros artistas.
“A maioria dos clubes de jazz vai de um jeito ou de outro, local ou nacional”, diz Fuller. “Investimos o dinheiro para trazer grandes músicos de jazz de todo o mundo e também dedicamos grande parte do nosso calendário às pessoas que vivem, tocam, ensinam e tocam aqui. Isso é importante porque não queremos que as pessoas se cansem do que ouvem e veem. Queremos dar a eles acesso a tudo que o jazz é, todos os subgêneros, os lugares onde é tocado e se originou, de Nova Orleans a Montreux.”
Também é importante porque The Velvet Note é pequeno o suficiente para que a intimidade seja transportada para as conversas entre os artistas e o público – do palco e depois das apresentações, quando músicos e público se misturam.
“Um clube sustentável requer uma vila de apoio e conselhos”, diz Fuller. Parte dessa vila é seu conselho de consultores, uma lista impressionante de músicos talentosos, marqueteiros, profissionais de serviços de convidados e outros empresários, cujos deveres ela descreve como: “Cada um tem a responsabilidade de me ensinar pelo menos uma coisa a cada ano, o que levou a um currículo muito rico de educação continuada para mim ao longo dos anos.”
Finalmente, Fuller enfatiza, The Velvet Note se beneficia de sua localização na área metropolitana de Atlanta.
“Atlanta é uma mina de ouro”, diz Fuller. “Temos tantos artistas altamente conceituados, formados em escolas de música e vencedores do Grammy que moram em Atlanta. Isso é ouro puro.”
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Mike Shaw é um pianista de jazz que se apresenta há décadas em Nova Orleans e Atlanta. Ele é o autor do romance O músico. Ele é o fundador da Shaw Communications, uma empresa de marketing.
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